达摩祖师:“装死”是开悟的处方

2018年6月5日

达摩祖师:“装死”是开悟的处方

  那个满脸络腮胡、环眼圆睁的菩提达摩,千里迢迢把佛教禅修传承(即禅宗)从印度带到中国,这一传奇故事早已为人们耳熟能详。菩提达摩从印度远涉重洋后在广东登岸,迤逦来至当时的梁朝皇帝梁武帝前。当梁武帝略带得意地向这位一代宗师询问,自己终其一生印经、建寺、剃度僧人,这样做将会积累多少功德时,得来的却是菩提达摩冷冷的一句:“没功德!”对此,梁武帝迷惑而不解。

  菩提达摩继续北上,他脚踩一根芦苇渡过长江,向北到达少林寺,并在此面壁闭关长达九年。传统上说,在九年闭关快要结束时,一位名叫神光(即慧可祖师)的中国和尚成为中国禅宗二祖。然而他却不是体会祖师心意的第一“人”——所谓的“第一人”压根不是人,而是一只鹦鹉。

  离开梁武帝后,达摩祖师去了南京,在那他听到了神光法师传法。神光讲法时,天降芳香花雨,地涌金色之莲,并成其法座。

  达摩祖师打断神光,向他提问:

  “法师,你在干什么?”

  “我正在说法。”神光回答说。

  “为什么你要说法?”

  “我在教导大众了脱生死。”

  “哦?”达摩说,“具体怎么做呢?你所传讲的经典,纸是白的、字是黑的。这怎能让人了脱?”

  怎样才能教导人们了却生死呢?神光法师无言以对、恼羞成怒,尽管天上的天女仍在散花,地面也在不断涌出金莲,他却勃然大怒,并用那沉重的铁念珠来荡平反对之音,以此作为对达摩问题的回应。他红着脸爆发出怒气,像重重浪潮拍打着山峰,边横扫出念珠,边咬牙切齿地说:“你在诽谤圣法!”念珠打在达摩祖师脸颊上,击落了两颗牙齿。达摩祖师既没有移动,也没有说话,他没想到会得到如此恶毒的回应,他并没有把松脱的牙齿吐落在地,而是直接吞进了肚子,然后便消失在了路的尽头。尽管遇到种种打击、折辱,但出家向道之人必须忍耐。而一位祖师需忍受的又是何其之多呀!

  达摩祖师接着遇见了一只被囚禁在柳条笼中的鹦鹉。这只鸟儿比神光法师更有智慧,一眼就认出了禅宗初祖菩提达摩,它问:

  “西方来的大师

  教我办法

  逃脱牢笼。”

  虽然人们对达摩祖师有眼不识泰山,而这只鹦鹉却认出了他。听到鸟儿的呼救,达摩祖师悄声说出一条秘密计谋,来帮助鹦鹉脱身:

  “想从笼中脱身

  僵直两腿

  紧闭双眼

  用这个办法

  从笼中脱身。”

  鹦鹉聚精会神地听完后说:“好的,我懂了!”它双脚一挺、两眼一闭,静静地等待。当鸟儿的主人结束工作回家时,他总会先逗弄一会鸟,但这次看向鸟笼时,他吓坏了,差点儿就要泪奔。就算自己的儿子死了,也不会让他这么难过。拉开笼子的门,他小心翼翼地捧起那只鸟,鸟儿安静地躺在他手心里,一动也不动,身体尚留有余温。主人难以置信地盯着那小小的身体,翻来覆去地左瞧瞧右看看,但小鸟连一丝颤抖也没有。慢慢地,他松开了手…… 扑噜噜!说时迟那时快,鸟儿挣脱了他的手,远走高飞!那就是一只鹦鹉怎么重获自由的故事。

  菩提达摩离开神光法师后不久,亡者之主——阎王派遣无常鬼给神光送来一张死亡传票。神光对自己尚未脱离生死轮回大感惊讶,他求教阎王,在中土是否真的有人可以不受其勾召。答复很快被带回,只有那位被神光打落牙齿的印度和尚。于是神光向阎王申请暂缓执行,以便追寻菩提达摩,向他学习如何免于死亡。

  达摩祖师教导人们开悟,以解脱生死轮回。其中一个传说是这样的,达摩祖师对梁武帝之所以毫不客气,主要是为了把他从残酷的横死中拯救出来,由于过去生的业力所致,皇帝今世的死亡已迫在眉睫。但达摩祖师无能为力。连神光都只是在了解到达摩是唯一能教自己解脱生死的人后,才追随了他。但是,在另一个传说中,达摩祖师终于厌倦了成日被嫉妒的僧侣下毒——虽然这些企图没有一次成功,最后他主动躺下,死去了。然而葬礼之后,一个遥远省份的官员却看到他拎着一只鞋,行色匆匆地赶往印度。于是这位祖师的墓穴被重新挖开——除了一只鞋外,棺木内空无他物。

  如果问,达摩祖师开出的开悟(一劳永逸地脱离生死轮回)处方是什么?或者神秘主义一点,如果想永远逃离阎王的勾召,达摩祖师有何良策?对梁武帝而言,达摩祖师有意引领他放下所有功德,看破对王位、对成为达摩祖师大施主的执著,舍俗出家并全身心地投入修行,以便把自己从死亡和重生的循环中解脱出来。

  神光早已出家,然而他也沉湎于累积巨大功德的欢悦中。达摩祖师给他开具的处方,是一堂关于谦下恭敬的大课:神光跪在达摩祖师前长达九年,而祖师则盯着墙,完全无视其存在。直到神光砍下自己的手臂,来表明他重视法远胜于自己的身体时,达摩祖师才答应教导他。接下来,就在神光诉说自己的苦痛,并请求达摩祖师安抚他的心灵时,他终于认识到自性远离肉体的物质存在和心相续,得到了祖师的心印传承。

  然而对鹦鹉,达摩祖师却给出了很特别的指导,告诉它怎样从这个物质的肉体存在及相应的必死命运中解脱出来;以这种方式,他也告诉了我们怎样从自身的樊笼中挣脱出来。在他叫鹦鹉躺倒、闭眼、装死的时候,也许正是告知那些想证悟的人,要坐禅,并假装自己已经死去,不要管身体的舒适或疼痛,把自己当成一个活死人。达摩祖师教诫说,只有装死,我们才能解脱于肉体死亡。

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